Nairo, Rigoberto y ‘Supermán’ se mantienen en el top 10

El mejor colombiano en la clasificación general es ‘Supermán’ López a 1:36 del líder. Foto/EFE

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Hoy se correrá la decimonovena etapa que llevará al pelotón desde Lleida a Andorra a través de 154,4 kilómetros.Hoy se correrá la decimonovena etapa que llevará al pelotón desde Lleida a Andorra a través de 154,4 kilómetros.

En la etapa número 18 de la Vuelta a España, los colombianos Miguel Ángel López, Nairo Quintana y Rigoberto Urán se mantuvieron en el 'top' 10 de la general sin recortar ni perder tiempo respecto al líder Simon Yates.

El belga Jelle Wallays (Lotto-Soudal) se saltó a la torera el guión preparado para los esprinters haciendo buena una escapada que le dio la victoria en la decimoctava etapa disputada entre Ejea de los Caballeros y Lleida, de 186,1 kilómetros, de transición para la general, con el británico Simon Yates (Mitchelton) al frente.

Wallays, de 29 años, sacó oro de la fuga que compartió todo el día con el noruego Sven Erik Bystrom (UAE Emirates), segundo en meta, y el holandés del Burgos BH Jetse Bol, descolgado antes del esprint.

Una Victoria con intriga y emoción hasta el último centímetro, pues el pelotón se le echó encima a Wallays sobre la misma raya, donde el triple campeón mundial Peter Sagan (Bora) y el italiano Elia Viviani (Quick Step) tenían pensado levantar los brazos y hacer efectiva una jornada de transición propicia para ellos.

Ambos se quedaron con las ganas, pues el belga se coló en la fiesta y se antepuso tirando de fe y sin apenas fuerzas, pero la suficiente para cumplir su sueño de estrenarse en una grande. El triunfo más importante para este corredor de Roeselare cuyos triunfos más importantes son la París-Tours 2014, A Través de Flandes 2015 y Gran Premio Cerami 2016.

Tranquilidad para los favoritos, aunque el ritmo elevado, 47 kms/hora, tampoco permitió que la etapa se convirtiera en un balneario. De hecho al final hubo cortes en el pelotón, aunque sin consecuencias para los favoritos, que libraron en sus puestos en la general.

Simon Yates, con Valverde a 25 segundos y Enric Mas a 1.22 minutos entrará de rojo en Andorra. Dos etapas para decidir la Vuelta, sin más margen. El británico convencido de sus fuerzas y confiando en su equipo, sobre todo en su hermano Adam, y los dos españoles con la artillería lista para el combate.

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Lleida, (EFE).- Las montañas de Andorra decidirán este fin de semana el ganador de la Vuelta a España 2018, una carrera que llega a su tramo final emocionante e igualada entre los dos grandes candidatos a la victoria final, el líder Simon Yates y Alejandro Valverde, separados por apenas 25 segundos.

No parece una distancia definitiva la que tiene el británico sobre el español ante la perspectiva de dos jornadas con final en alto y siete altos puntuables. Uno de categoría Especial y cuatro de Primera entre ellos.

Apenas un par de buenas arrancadas y las bonificaciones consiguientes podrían valerle al murciano para hacerse con su segunda Vuelta, tras la de 2009, su única grande por etapas hasta el momento.

Pero para ello Valverde debería dejar atrás a un Yates seguro de sus fuerzas, encantado con la Roja y en un gran estado de forma.
Y su equipo, el Movistar, impedir los dos días que llegue una fuga a meta. Algo que ha ocurrido recurrentemente a lo largo de toda la Vuelta. Quizás el éxito de las escapadas tenga que ver en que Valverde sea segundo y no líder en la general.

La primera oportunidad del de Las Lumbreras será hoy en el Coll de la Rabassa, un puerto muy a tener en cuenta por su longitud, 17 kilómetros, y la dureza de unas primeras rampas al 14 por ciento que suponen la parte más dura de un porcentaje medio de subida al 6,6 por ciento. Será el único puerto de la jornada pero también la línea de meta.

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