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Aqualia cumple un año sin progreso legal, con deficiencias en cobertura y operatividad

La compañía Aqualia comenzó a operar en Riohacha el 1 de junio de 2023.

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La comunidad crítica el rendimiento del primer año, mientras que algunos funcionarios afirman que se han observado mejoras en ciertos sectores.

La empresa multinacional Aqualia, reconocida como una de las principales en el mundo en la gestión y mantenimiento de servicios de acueducto y alcantarillado, obtuvo un contrato mediante licitación pública por parte de la alcaldía de Riohacha para operar y mantener dichos servicios en la capital de La Guajira. El pasado 1 de junio marcó el primer aniversario desde que asumió esta responsabilidad. A pesar de establecer metas poco exigentes para este período, lamentablemente, no se han alcanzado completamente ni los objetivos planteados ni las expectativas de la comunidad.

El 6 de junio de 2023 comenzó la operación, programada para extenderse durante 30 años, lo que constituye el período más prolongado en el que se ha confiado la gestión a empresas contratadas en La Guajira. En aquel momento, el ingeniero Manuel Olivella, portavoz autorizado de la empresa en la Unidad Riohacha, indicó que se esperaban cambios significativos en cuanto a la cobertura durante el primer año de actividades. Inicialmente, la empresa se comprometió a mantener y operar los sistemas de acueducto y alcantarillado en los corregimientos de Camarones y Matitas.

Sin embargo, es importante señalar que gran parte de los problemas que afectan la prestación de servicios en estos dos corregimientos son externos, pero parece faltar interés por parte de las partes responsables, tanto a nivel administrativo como legal.

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La empresa también se comprometió a mejorar la prestación del servicio de acueducto en otros corregimientos durante el primer año de operaciones, además de los mencionados anteriormente. Sin embargo, la realidad actual muestra que a pesar de las inversiones significativas realizadas por el Gobierno local, departamental y nacional, el servicio de acueducto y alcantarillado sigue siendo deficiente.

Según una página web de la empresa, Aqualia ha consolidado su presencia en Colombia con la entrada en funcionamiento en la capital de La Guajira, extendiendo su cobertura a 30 municipios en 8 departamentos y atendiendo a cerca de 1.200.000 habitantes. Sin embargo, a pesar de sus credenciales y los reconocimientos recibidos de instituciones reguladoras, que habían generado grandes expectativas, tras el primer año de operaciones, la empresa no ha logrado ganarse el respaldo de la comunidad.

Jaime Brugés Moreno, el nuevo Secretario de Obras Públicas de Riohacha, reconoce mejoras en varios aspectos del acueducto, pero las voces de inconformidad de los usuarios persisten, argumentando un deterioro en lugar de una mejora.

"Observamos un esfuerzo por parte de Aqualia para mejorar, pero nuestras expectativas eran mayores. Reconocemos que ejercer presión sobre el servicio en este momento sería problemático, debido a la obsolescencia de muchas secciones de tubería, en las que actualmente estamos trabajando."

Brugés Moreno también destaca la intervención en varios sectores del alcantarillado que están llegando a su límite, pidiendo paciencia para obtener resultados positivos. Además, menciona un proyecto para reemplazar tuberías en la línea de conducción, lo que aumentaría el suministro de agua en Riohacha en más de 100 litros por segundo.

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